• Pittet Dominique

Cépages : Le Chasselas - Suisse

Dernière mise à jour : avr. 26



Le Chasselas est un cépage blanc très ancien, connu et planté dans le monde entier, principalement en Europe, aussi bien pour la production de raisins de table que pour la vinification surtout en Suisse.

Origine et Histoire

Il y a eu toutes sortes d'histoires sur l’origine du chasselas. On l’a dit descendre directement de la vigne sauvage valaisanne. On l’a dit venir des oasis d’Egypte, cultivés là-bas depuis 5000 ans. On a dit qu’au 14ème siècle, le vicomte d’Auban diplomate sous François Ier, à la cour du sultan Suleiman II, a importé en France des vignes de chasselas de Constantinople. On les aurait plantées en serres pour obtenir du raisin de table (Thomery). François Ier ou Henri IV l’aurait ramené à Fontainebleau ou ils en auraient fait la treille du Roi. François Ier revient souvent dans ces légendes. Certainement parce qu’il a ordonné la mise en culture de vignes en plusieurs lieu, mais c’était du raisin de table. Il y aussi une histoire qui dit que le chasselas viendrait des environs de Cahors. On a dit aussi que, sous le règne de Louis XV, le général de Courten aurais importé en Suisse des plants de Fontainebleau. On parle aussi du chemin inverse ! Mais tout cela n’est que légende et fantasmagorie.

D'après les analyses génétiques terminées en 2009 par le Dr. José Vouillamoz, biologiste valaisan spécialisé dans l’étude ADN de la vigne, et sa collègue, le Dr Claire Arnold, il serait originaire de la Suisse Romande et plus précisément de l’arc lémanique, où s’observait au 19ème siècle la plus grande diversité de formes. En 1820, 55 types de chasselas étaient recensés au jardin botanique de Genève, et il y en aurait autour de 300 en tout. Ses parents n’ont pu être déterminé car probablement aujourd'hui disparus comme c’est souvent le cas avec les cépages très anciens. Le chasselas présente des affinités génétiques avec la majorité des vieux cépages de l’arc alpin, tels que le teroldego, le lagrein, le nebbiolo, l’arvine, le viognier ou l’altesse et a donné naissance au Mornen noir.

Les premières mentions du chasselas apparaissent en 1612, en Bourgogne, France, dans un livre traitant de vinification d’un naturaliste bâlois, sous les noms de "Fendans", « Fendant » (en référence à ses baies qui se "fendent" sous la pression des doigts, contrairement à d’autres dont la pulpe jaillit lorsque on l’écrase, nommé « giclet »), « Lausannois » ou « Luzannois ». Toujours en Bourgogne, aux alentours de 1660, on trouve la première mention du nom « chasselas » dans un manuel agricole « Les délices de la campagne » ou il est mentionné en tant que raisin destiné à l’élaboration de vins doux. On le retrouve, à la même époque, dans le Wurtemberg, en Allemagne, sous le nom de "Gut Edelen Reben ». La première mention du nom de « Fendant » en Suisse remonte au début du 18ème siècle dans le canton de Vaud mais on peut supposer qu’il est planté ici depuis l’époque romaine. On ne sait pratiquement rien du premier millénaire. Les plus anciens actes parlant de vignes dans le bassin lémanique datent d’environ de l’an 900 et de 1200 concernant le vin blanc.

Le nom « Chasselas », lui vient d’un village français en Bourgogne, dans la région de Mâcon. Il est amusant de signaler que ce village ne comptait qu’un seul pied de ce cépage avant qu’une parcelle ne soit replantée, en 2016. Lequel, du village ou du cépage, est apparu le premier et a donné son nom à l’autre? Le doute subsiste mais ce nom deviendra courant au 18ème siècle.

Conservatoire mondial du Chasselas

En 2010, le Domaine Louis Bovard, de Cully, a mis à disposition une parcelle de 3'000 mètres carrés, pour y créer le Conservatoire Mondial du Chasselas. Réalisé en partenariat avec l’Office Cantonal de la Viticulture et l’Agroscope de Changins-Wädenswil, ce conservatoire, situé à Rivaz, contient actuellement 19 variétés de clones provenant des collections de Pully, de la Loire, d’Alsace et de la région de Bade. On y trouve des Chasselas verts, des dorés, des jaunes cire, des roses et même des violets, des bois rouges, des giclets, des fendants, des persillés, aux raisins plus ou moins sucrés et plus ou moins acides, et des musqués. Sur la partie haute, cinq clones vaudois, le Bois rouge, le Fendant roux, le Giclet, le Vert de La Côte et la Blanchette du Chablais ont déjà été plantés en quantités suffisantes pour obtenir des micro-vinifications, avec pour objectifs de trouver les meilleurs plants en adéquation avec le climat et le sol.

La partie inférieure du Conservatoire constitue la collection ampélographique. Elle permet de sensibiliser le grand public à la qualité et à la richesse du chasselas, puisque l’on peut y apprécier, de juillet à septembre, la différence de couleur et de forme des grappes, ainsi que la diversité des feuillages de toutes les variétés.


Il existe depuis 2017 une nouvelle parcelle sur la Côte à l'ouest de Féchy, planté en collaboration avec le domaine Raymond Paccot et qui contient plusieurs dizaines de clones.


Il existe aussi un conservatoire du chasselas à Moissac dans le Tarn-et-Garonne, qui contient près de 100 clones.

Le chasselas dans le monde


Le chasselas est cultivé aux quatre coins du monde, principalement comme raisin de table. La surface globale est d’environ 38'000 hectares en 2015. Les plus grandes plantations sont en Hongrie et en Roumanie, avec 8’000 et 13'000 hectares. Mais ces deux pays d’Europe de l’Est ne produisent que très peu de vins de chasselas. La France accueille 2400 hectares de chasselas, principalement du Chasselas de Moissac, une AOC créée uniquement pour sa consommation en raisin de table. On le retrouve également dans toute l’Europe, l’Afrique du Nord et l’Amérique du Sud où il peut prendre part à des assemblages.

Comme raisin de cuve à part entière, en dehors de la Suisse (3700 Hectares), le principal vinificateur est l’Allemagne, 1'100 hectares sur plus de 100’000, concentrés dans le Markgräflerland, au sud dans la région du lac de Constance. C’est un vignoble assez stable sur les dix dernières années, 1123 ha en 2005. Vinifiés la plupart du temps sans chaptalisation, les gutedel (nom du chasselas dans les pays germaniques) allemands offrent un profil très différent des blancs helvétiques et affichent des degrés d’alcool assez bas, donc très léger et peu aromatique. Ils peuvent aussi être proposé en vendanges tardives, grains nobles ou encore en vins de glace. Certains de ces vins peuvent se vendre à plus de 100 Euro la bouteille.


On trouve aussi des vins à base de chasselas en Alsace, en Hongrie, en Serbie, au Canada, aux Etats-Unis, au Mexique, au Chili, en Australie ou Nouvelle-Zélande.

En Suisse


La Suisse vit une relation passionnée avec le chasselas. Ce fut pendant de nombreuses années le principal cépage cultivé dans le pays. On mentionne le nom « chasselas » ou « fendant » depuis le 18ème siècle en Suisse Romande. Vers 1900, le chasselas prédomine dans les cantons de Vaud, de Genève et Neuchâtel, ainsi qu'en Suisse alémanique. En Valais, c’est l'arrivée du phylloxéra en 1906 (1870 dans les autres cantons romands) et la refonte du vignoble qui raréfient les cépages indigènes et favorisent son développement.

Lors de la reconstruction du vignoble, au début du XXe siècle, un inventaire des types de chasselas est entrepris. On y note que le roux et le vert y sont majoritaires. Le vert, plus rustique, pour la vigueur, le roux, plus qualitatif, et sont souvent plantés ensemble pour garantir les rendements. C’est lors de cet inventaire, que des sélections clonales seront effectuées, surveillées pendant plusieurs décennies et donneront le chasselas majoritairement planté aujourd'hui en Suisse.

Les cantons de Vaud, Genève et Neuchâtel, ont petit à petit abandonné le nom de « fendant » au profit des appellations de villages ou de crus, telles que Dézaley, Féchy, Saint-Saphorin ou encore Dardagny.

Seul les valaisans en ont gardé l’usage, si bien que depuis 1966 le nom de Fendant est protégé à usage exclusif du Valais.

Au tournant du XXe siècle, le chasselas a été assorti d’une réputation de vin de soif, d’apéritif, trop léger, pas assez qualitatif. Dû au changement des mentalités et à sa réputation, les ventes en Suisse se sont effondrées et le monde viticole suisse a dû réaliser qu’il devait diversifier son offre. De plus, ne connaissant quasiment pas d’autres type de chasselas que le raisin de table, les vins de ce cépage sont pratiquement inconnus à l’étranger et donc difficilement exportables.

Par les subventions de la confédération entre 2001 et 2011 qui prônaient l’arrachage et la reconversion de parcelles, il a perdu des centaines d’hectares au profit de cépages répondant mieux aux attentes des consommateurs, notamment des rouges, dans presque tous les cantons suisses. C’est 30% de la surface qui a disparu depuis 1996 (40% depuis 1985), principalement en Valais, et également sur Neuchâtel et Genève. Vaud est le seul « fidèle » avec une baisse de seulement 10% sur les 20 dernières années. Dans ce canton, l’instauration du cadastre viticole, dans les années 50, a eu bien plus d’impact sur la gestion des quantités et de la qualité que ces incitations à l’arrachage.

La tradition de l’apéritif diminuant autant que les surfaces de chasselas, sa consommation hors repas a fortement diminué. Mais, de vin d’apéritif, le chasselas s’est fait une place ces dernières années en s’invitant à nos tables, aux côtés du plat principal. Une promotion accrue, un meilleur travail sur la typicité de ses terroirs et des événements saisonniers contribuent aujourd'hui à le valoriser à sa juste valeur.

On lui reconnaît d’ailleurs de grandes qualités gastronomiques, après dix ou quinze ans en cave, voir plus. Des qualités qui n’étaient alors pas mises en avant, alors que le potentiel de vieillissement étaient connu depuis fort longtemps. Elles se sont encore améliorées ces vingt dernières années grâce une philosophie de culture plus qualitative que quantitative. Le futur du chasselas passe par la qualité et la reconnaissance de ses différents terroirs historiques.

En 2017, le chasselas est le deuxième cépage le plus planté après le Pinot Noir. Les statistiques fédérales montrent que le vignoble helvétique (14'750 hectares environ) abrite environ 3'734 (moins 55 ha par rapport à 2016) hectares de Chasselas. Les 2/3 sont sur sol vaudois (2278 ha), puis Valais (850 ha), Genève (246 ha) et Neuchâtel (164 ha). Et il est également présent dans treize autres cantons viticoles. Mais la tendance actuelle n’est pas à la hausse comme le montre l’augmentation de l’âge moyen des vignes.

La gamme de prix d’un chasselas suisse commence à 6-8 francs pour finir vers 25 à 30 francs pour les premier grand cru de Lavaux ou de La Côte. Le marché principal est indigène, avec 95% de la production. La Suisse allemande en est une grande consommatrice. La production actuelle se situe entre 30 et 40 millions de bouteilles par année.

Le vignoble genevois

Dans le canton de Genève, il a pris le nom de Perlant. C’est un ancien terme qui est remis au goût du jour ces dernières années. Il se dit d’un vin dont un peu de gaz carbonique se sent en bouche et où de petites perles en suspension montent à la surface juste après l’avoir versé. C’est un vin plutôt fruité, léger, d’apéritif.

Genève et ses 1300 hectares de vignes, fin 2017, est le troisième canton viticole de Suisse. La vigne est présente ici depuis deux millénaires. Il bénéficie d’un climat très varié selon les communes, qui met en valeur la typicité des différents cépages. Parmi ceux-ci, le chasselas ne représente maintenant plus que 19 % (246 ha), (272 ha en 2007) de l’encépagement total, alors qu’il se situait à 45 % (600 ha) à la fin des années 80. C’est le deuxième cépage du canton derrière le gamay (24%). Il est en constante diminution ces dernières années au profit d’autres cépages blancs, tels que le sauvignon blanc, le pinot blanc, l’aligoté ou le chardonnay.

Parmi les principales communes viticoles du vignoble genevois : Satigny, Russin, Dardagny, les trois formant la région du Mandement sur la rive droite du Rhône et du Lac Léman. On trouve aussi Bernex, Meinier, Jussy, Soral ou encore Bardonnex.

Dans le canton de Genève, les meilleures années sont 1959, 1964, 1971, 1976, 1986, 1985, 1988, 1989, 1990, 1992, 1996 et 2005.

Le vignoble vaudois

Les 3'803 hectares du vignoble vaudois, en 2016 (6685 en 1900), se répartissent en 6 régions - Vully, Bonvillars, Côtes-de-l'Orbe, La Côte, Lavaux, Chablais - correspondant chacune à une topographie et à une climatologie bien précise. On y compte plus de 15'000 parcelles. Le Chasselas est le roi de ce vignoble avec 60 % de l’encépagement, devant le pinot noir et le gamay.

Comme en Bourgogne, les bouteilles de chasselas vaudois portent en premier le nom de leur terroir (Féchy, Mont-sur-Rolle, Vinzel, Morges, Dézaley, Villette, Epesses, Aigle, Yvorne, etc.). Le nom du cépage est sous-entendu. Il n'est donc pas obligatoirement indiqué sur l'étiquette.


La Côte

Vignoble de 2'000 hectares représentant 52 % de la surface viticole vaudoise, il s'étend de Nyon à Lausanne sur plus de 4000 parcelles, parmi les lieux de production suivants : Morges, Aubonne, Perroy, Féchy, Mont-sur-Rolle, Tartegnin, Coteau de Vincy, Bursinel, Vinzel, Luins, Begnins et Nyon. Ils bénéficient à la fois de la protection de la chaîne du Jura et de l'effet régulateur thermique du lac Léman. Les terroirs les plus renommés sont Féchy, Mont-sur-Rolle ou encore Morges. Le chasselas y occupe 1235 hectares en 2016, (1295 en 2007), surface plutôt stable sur les 10 dernières années.

Ses vins ont une structure qui change en fonction de la nature des sols : les terres graveleuses du bas, à proximité des eaux, donnent des vins d'une grande finesse alors que les terres plus lourdes du haut du vignoble, escaladant les contreforts du Jura, donnent des vins plus charpentés. Ils se distinguent par leurs arômes floraux et leurs saveurs fruitées.

Les grandes années pour les crus de la région de Féchy et Mont-sur-Rolle sont 1976, 1983, 1985, 1989, 1990, 1991, 1992, 1996, 2005 et 2010.


Lavaux (voir article complet sur 6avenueduvin.ch)

Vignoble de 806 hectares en 2017 (821 en 2007), représentant 20 % de la surface viticole vaudoise, il s'étend de Lausanne aux portes de la vallée du Rhône et se caractérise par ses vignes en terrasses au panorama grandiose. Il est appelé le vignoble aux trois soleils : par ses rayons en direct sur les plants, par sa réverbération dans le lac et la chaleur emmagasinée dans les murs. Le chasselas ici couvre 70% de la surface et les deux grands crus que sont Dézaley et Calamin en sont couverts à environ 90%.

Le sol de Lavaux est de nature morainique, composé d’argile, de calcaire et de minéraux de toutes sortes, facilitant le drainage naturel des eaux de surface. C’est en raison de sa précocité et de sa bonne adaptation au climat le chasselas a été planté ici sur une grande partie du vignoble.

Ses vins structurés et complexes ont une typicité marquée par leur persistance et expriment souvent des notes de miel et des saveurs grillées. Les vignes en terrasses de Lavaux sont inscrites au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2007.

Les chasselas des grands crus Dézaley et Calamin sont de longue garde (30 ans et plus) sur des millésimes tels que 1945, 1947, 1959, 1964, 1971, 1976, 1983, 1990, 1992, 2000, 2001, 2003, 2006 ou 2015, le pire 1980.

Chablais

Vignoble de 583 hectares (592 en 2007), représentant 15% de la surface viticole vaudoise, il commence à Villeneuve pour se terminer à la frontière valaisanne. On compte plus de 3000 parcelles. Il se différencie par la nature de son sol pierreux avec une dominance calcaire et, d'autre part, par l'effet bénéfique du régime de foehn (vent chaud du venant du sud). Il est couvert à 63% de chasselas. Les lieux de production sont Yvorne, Aigle, Ollon, Bex et Villeneuve.

Les vins aux caractères bien affirmés y sont racés, parfumés et puissants avec des saveurs de pierre à fusil.

Bonvillars

Bonvillars est situé sur les rives vaudoises du lac de Neuchâtel, dans la région de Grandson, et bénéficie d'un microclimat particulièrement favorable généré par les avantages thermiques du lac. Les sols sont ici issus de moraines, et 1/6 du vignoble se trouve sur du calcaire jaune. 1/3 des 189 ha (196 en 2007) du vignoble (524 parcelles) - est planté en chasselas. Il a perdu plus de 25% par rapport à 1993 (73 ha en 2007).

Vully

Vully est accroché aux contreforts du Mont-Vully et se partage entre les cantons de Fribourg et de Vaud. Situé sur une molasse aquitanienne dont les couches gréseuses et marneuses sont assez semblables, les petits vignobles vuillerains totalisent environ 150 hectares dont 51 ha sur terre vaudoise. Le chasselas est ici représenté à une hauteur de 30%, toujours en diminution (45 % en 2007, 55% en 1993).

Les Côtes-de-l'Orbe

A mi-chemin entre les lacs Léman et de Neuchâtel, l'appellation d'origine Côtes-de-l'Orbe s'étend sur une vingtaine de communes de La Sarraz aux portes d'Yverdon-les-Bains. Les raisins de cette appellation poussent sur de petits coteaux de marnes, taillés par les eaux de fontes des glaciers du Rhône et du Jura, avec 50% sur de la molasse. Sur les 173 hectares de vignes (168 en 2007), 28 sont de chasselas (16%), (24 en 2007), sur environ 400 parcelles. Il est en baisse de plus de 30% par rapport à 1993.

Le vignoble neuchâtelois

Sur un vignoble d’un peu plus de 600 hectares en 2017, stable depuis plus de 20 ans, le chasselas est ici en minorité, avec 164 hectares (27%), en diminution d’encore 4 hectares cette année. Il représentait près de 50% en 2000, 35% en 2007.

Il est planté de manière assez uniforme sur toutes les principales communes viticoles du canton, Auvernier, Bevaix, Boudry, Cortaillod, Colombier, Cressier ou encore Gorgier et Le Landeron. Ils sont caractérisés par des notes d’agrumes, d’abricot, pomme, poire sur une structure ample et fraîche.

Dans le canton de Neuchâtel, il retrouve un second souffle avec la récente mise sur le marché du non filtré, vin nouveau, mais pas vin primeur. Il est légèrement trouble et peut se conserver une année, voire plus. Il offre au nez et au palais des sensations de fruits exotiques.


Le vignoble valaisan

Le Valais est le premier canton viticole de Suisse avec 4'825 hectares de vignes et 120’0000 parcelles (2017). Le chasselas couvre aujourd'hui 850 hectares (1100 en 2007), en grosse diminution depuis 20 ans (-1000 hectares), la moyenne d’âge des vignes est de 36 ans, ce qui veut dire que l’on plante peu de jeunes vignes. Son recul est du à l'introduction de subside à l'arrachage et à des problèmes de surproduction rencontrés partout en Suisse romande, et ceci malgré l'introduction de quotas de production toujours plus sévères, mais il reste le cépage blanc le plus plantés (45%). Peu à peu, il a été remplacé par des cépages autochtones, tel que la petite arvine, l’amigne, le cornalin, la rèze ou l’humagne. Il reste malgré tout présent sur ses meilleurs terroirs comme Chamoson, Fully, Saint-Léonard, Conthey ou Sion. Désormais, il est de plus en plus traité comme une spécialité.

Car le Valais bénéficie d’un climat sec avec un ensoleillement généreux. Et sur ces surfaces, l’automne avec les effets bienfaisants du foehn provoquent de fortes amplitudes thermiques entre le jour et la nuit, apportant l’équilibre indispensable à la maturité et à la complexité des arômes. Le fendant est par conséquent plus solaire, avec des vins plus puissants, amples et aromatiques.

On retrouve le « fendant » à Sembrancher entre 1763 et 1830, où le pionnier de la viticulture Joseph-François Luder indique comment faire un «vin blanc liquoreux comme muscat, fendant, rèze ou ervine ou malvoisie». Le « Chasselas », lui est mentionné pour la première fois dans un Livre de raison sur des vignes de Fully, de Montorge et de Sion, lors des vendanges de 1828. Mais nous savons que ce n’est véritablement qu'à partir de 1847 que le chasselas pris son essor. En effet, après la guerre du Sonderbund, des soldats des régiments neuchâtelois et vaudois qui occupaient alors le canton, revinrent s’installer ici. Le premier fut François-Eugène Masson, un vaudois, qui créa le domaine du Mont d’Or à Sion. Sous l’impulsion des pouvoirs politiques, il est introduit massivement et supplante peu à peu les anciens cépages. Les autres cantons délaissant le nom de « fendant » au profit d’appellations communales, les valaisans gardent cette appellation. Et, dès 1936, ils se battent pour la protéger et le Fendant du Valais obtient son AOC en 1966.

Le vignoble bernois

Situé principalement sur la rive du lac de Bienne, entre la Neuville et Bienne, le chasselas domine ici l’encépagement. Avec environ 200 ha, il se taille la moitié du gâteau au milieu d’une quinzaine d’autres variétés.

En France

L’évolution des surfaces en France est en diminution drastique depuis 50 ans. Passant de 24000 hectares en 1960 à 1050 en 2016.

C’est sous forme de raisin de table que le chasselas est le plus connu en France et le plus planté également. Celui de Moissac, le plus renommé, bénéficie d’une appellation d'origine contrôlée depuis 1971. Il est planté dans le nord-ouest du Tarn-et-Garonne et le sud-ouest du Lot, dans le Quercy, sur des coteaux argilo-calcaires orientés sud ou sud-ouest. 250 viticulteurs travaillent 500 ha de vigne sur 76 communes. 2500 à 3500 tonnes sont commercialisées chaque année, 40 % pour la vente au détail, 60 % dans la grande distribution. Cette production est en baisse constante, on pouvait trouver plus de 400 producteurs sur 1250 ha, récoltant 6000 à 8000 tonnes chaque année, dans les années 80. Un coup de production élevé au kilo en est la raison.

Il existe également le chasselas doré de Thomery. Les spécificités de cette culture, située en zone très septentrionale pour un raisin de table, reposent sur la mise au point de techniques de viticulture en espaliers sur murs, et d'optimisation de la maturation du fruit par des tailles très particulières de la vigne dites en « cordon Charmeux » ainsi que des méthodes spécifiques de conservation en fruitiers des grappes fraîches cueillies en octobre et commercialisées jusqu'au mois de mai de l'année suivante.

Le chasselas de Thomery, dont l'apogée de la production se situe au début du XXe siècle, fut renommé et très apprécié durant l'entre-deux-guerres ; il était alors considéré comme un raisin de luxe qui se consommait durant toute la période hivernale et printanière. Le déclin de sa culture et de sa commercialisation est très important à partir de la fin des années 1930 et ce cépage n'est plus aujourd'hui cultivé que de manière traditionnelle et ornementale par quelques particuliers habitant la commune.

Le chasselas est également utilisé dans l'élaboration des vins d'appellation Pouilly sur Loire (45 ha) dans la Nièvre. On en trouve aussi une centaine d’hectares dans le vignoble de Savoie, sur les rives du lac Léman, dans les appellations Marignan, Marin, Crépy et Ripaille ainsi qu’en Alsace.

Alsace

Aujourd'hui, le chasselas représente en Alsace moins d’un pour-cent de la surface d'encépagement (moins de 100 ha et en constante diminution) et a pratiquement disparu du vocabulaire. Il n’est d’ailleurs pas classé parmi les cépages nobles alsaciens. Présent au moins depuis le XVIIe siècle dans les vignobles de la vallée du Rhin, sa culture s'étendait alors sur plus de 1000 ha à la fin des années soixante. Mais considéré comme moins qualitatif, il a peu à peu été remplacé.

Du fait de ses qualités organoleptiques, il est maintenant souvent assemblé à d'autres cépages, plus corsés, soit pour lui donner ce qui lui manque, soit au contraire pour réduire l'austérité de vins trop spiritueux. Aujourd'hui, les grappes vendangées ne servent presque exclusivement qu'à la production d'edelzwicker, un vin d'assemblage d'ordinaire, ou dans l’assemblage du crément d’Alsace.

Dans un souci de préserver le patrimoine ampélographique de la région, certains vignerons continuent de mettre en bouteilles des vins 100% chasselas. Mais la revue des vins de France ne liste que 18 domaines faisant un chasselas 100% et seulement 2 sur des millésimes récents (2016).

Il paraît certain que le chasselas ne retrouvera jamais la place significative qu'il occupait jadis.

Synonyme

En Valais, il prend le nom de fendant ou fendans. En allemand, il est connu sous le nom de Gutedel ou Weisser Gutedel, Edel Trauben ou Junker. On trouve également le chasselas doré, musqué, de Fontainebleau, de Moissac, Blanchette (Vaud, 19e siècle), Perlan (Genève), luzannois ou lausannois (ancien terme qui trahit encore plus vraisemblablement sa provenance initiale), bon blanc en Savoie et dans l'Ain, mornain, mornant, mornen blanc (il ne s'agit pas de la forme blanche du mornen) en vallée du Rhône, chasselas doré dans les autres régions de France, dorin en Suisse, Edelweiss en suisse allemande, pinzutella en Corse, sweetwater (eau douce blanche) en Angleterre, ...

Association et promotion

La Baronnie du Dézaley

La Baronnie du Dézaley a vu le jour en 1994 à l’initiative de dix producteurs sous la forme d’une Association. Au sens de la loi, toute association doit avoir un but inscrit dans ses statuts. Celui-ci est de « conférer toutes ses lettres de noblesse au Grand Cru du Dézaley, vin mythique célébré depuis un millénaire ».

A ce jour, l’Association compte onze membres :

  • Dézaley Grand Cru Dézaley – Antoine Bovard

  • Dézaley Grand Cru Hautcrêt – Dubois Fils Vins

  • Dézaley Grand Cru Lambelet & Fils – Philippe Lambelet & Fils

  • Dézaley Grand Cru Les Gradins – Etienne & Louis Fonjallaz

  • Dézaley Grand Cru Dézaley – Famille Fonjallaz et Cie

  • Dézaley Grand Cru Olivine – Claude & Alexandre Duboux

  • Dézaley Grand Cru de la Tour – Les Frères Dubois

  • Dézaley Grand Cru Grand Pertuis – Chaudet Vins SA

  • Dézaley Grand Cru Médinette – Domaine Louis Bovard SA

  • Dézaley Grand Cru La Borne – J. & P. Testuz SA

  • Dézaley Grand Cru Chemin de Fer – Luc Massy

Elle fonctionne selon les règles régissant la « Charte de la Baronnie du Dézaley » comme suit :

  • La Baronnie, fondée en 1994 ne regroupe que des propriétaires de l’appellation « Dézaley Grand Cru Baronnie » ayant accepté cette charte de qualité

  • La Baronnie est garante des traditions séculaires de la culture et la vinification du Chasselas sur les terres du Dézaley. Elle défend la diversité des crus et la pluralité des expressions de ce noble cépage sur le terroir de cette prestigieuse appellation

  • Les membres s’engagent à préserver, entretenir et protéger le vignoble en terrasses qui fait la beauté de ce site. Ils cultivent leurs terres afin de transmettre dans le respect de l'environnement de ce patrimoine unique aux générations futures

  • Ils mettent en commun leur savoir-faire au service de l’appellation et partagent leurs expériences afin de garantir l'excellence et l’authenticité de leurs crus

  • Les vignes font l’objet de visites et de contrôles. La densité de plantation doit être supérieure à 8000 pieds à l’hectare.

  • Les vendanges s’effectuent entièrement de façon manuelle

  • Le Chasselas est l’unique cépage admit par la Baronnie du Dézaley. Il est vinifié dans la plus pure tradition vaudoise privilégiant l’expression et le caractère du terroir sur lequel il grandit en préservant son potentiel unique de vin de grande garde

  • Les crus de la Baronnie sont agréés par une commission de dégustation qui veille au respect de cette typicité

  • Le vin est conditionné exclusivement en bouteilles griffées au nom de la Baronnie du Dézaley et la mise en bouteille se fait dans la région du Lavaux

  • L'époque de la mise sur le marché de chaque nouveau millésime est décidée d'un commun accord, en fonction des aptitudes et des potentialités de la récolte, mais au plus tôt le 1er juin

  • Un règlement interne définit les modalités de la culture et de l'élevage des vins.

  • Chaque producteur partage les valeurs communes de la charte indépendamment de la taille de son domaine.

Chaque année il est possible d’acheter une caisse du dernier millésime des producteurs ayant adhérés à cette charte. Des caisses de millésimes plus anciens sont également disponibles.

Fin avril : Gutedel Cup au Markgräflerland, qui est le pendant allemand du Mondial du chasselas. Les deux travaillent d’ailleurs de concert.

Mondial du chasselas

Depuis 2012, l’Association pour la Promotion du Chasselas organise le Mondial du Chasselas, un concours international de dégustation réservé à toutes les expressions de ce cépage lémanique.

L’Association pour la Promotion du Chasselas a toujours veillé à ce que le Mondial du Chasselas aie une dimension internationale, assurée par la diversité des jurés, qui pour près de la moitié viennent de l’étranger. L’Allemagne est bien sûr un partenaire privilégié.

Les dégustations proprement dites du Mondial du Chasselas ont lieu au Château d’Aigle au mois de juin.

Etant donné que la compétition est placée sous le patronage de l’Union Suisse des Œnologues, de l’Union Internationale des Œnologues et de l’Organisation Internationale de la Vigne et du Vin, des représentants de ces organisations sont partie prenante du concours et ont pour tâche de s’assurer que les normes qu’elles ont édictées soient respectées.

Il y a six catégories :

· Vins secs (jusqu'à 4 grammes par litre de sucre résiduel) des deux derniers millésimes

· Vins contenant entre 4,1 et 45 grammes par litre de sucre résiduel (vins moelleux)

· Vins contenant plus de 45 grammes par litre de sucre résiduel (vins doux)

· Vins avec vinification spéciale (effervescents, vinification en barrique)

· Swing (vins contenant jusqu'à 4 grammes par litre de sucre résiduel et affichant un taux d’alcool jusqu'à 11,5 degrés)

· Vieux millésimes (minimum 7 ans).

Chaque vin est dégusté à l’aveugle (les jurés ne connaissent que le millésime et la catégorie) par un jury de cinq à sept personnes, composé de professionnels (œnologues, vignerons, sommeliers, marchands de vin, journalistes spécialisés) et d’amateurs membres de panels de dégustation. Chaque juré accorde une note sur 100 calculée en fonction de critères d’analyse recensés sur la fiche de la dégustation OIV. Si la moyenne dépasse 85 points, le vin est éligible pour une médaille d’argent, si elle dépasse 89, pour une médaille d’or. Il faut encore préciser que seul 30% des vins au concours peuvent être récompensés. Si le nombre de vins éligibles dépasse ce seuil, la moyenne nécessaire pour obtenir une médaille est alors rehaussée.

Mi-septembre : concours Jean-Louis lors du Comptoir Suisse de Lausanne. Les participants (2500 concurrents en 2016) reçoivent cinq verres de chasselas vaudois et doivent retrouver la région d’origine de chaque vin (La Côte, Chablais, Lavaux, Nord vaudois et Dézaley).

Viticulture

Presque toutes les vignes plantées en chasselas dans le monde sont situées dans l’hémisphère nord entre le 44ème et le 48ème parallèle et une grande partie d’entre elles se trouve autour du 46ème parallèle, qui correspond environ à la vallée du Rhône. Il sert de base de référence pour la maturité des autres cépages en France et en Suisse. On dit qu'un cépage est de maturité N semaines avant ou après le chasselas.