• Pittet Dominique

Dégustation : Le Valais en 7 bouteilles



Entre Saint-Léonard et Sierre

Compte rendu de la soirée du 28 juin 2018

Lors de cette sympathique soirée, 7 participants se sont joints autour de ma table pour découvrir ces 7 vins présentant le Valais. Voilà ce qui a été dit durant cette soirée d'environ 3 heures, et peut être un peu plus.

Il est bien clair que 7 vins ne suffisent pas à raconter les près de 5000 hectares de vignes que compte ce canton. Mais j'ai effectué une sélection représentant les cépages principaux, des producteurs que j'apprécie et des terroirs intéressants.

J'ai choisi pour cela 2 vins blancs secs, 1 rosé, 3 rouges et 1 vin de dessert. Le tout étant accompagné d'assiettes valaisannes, avec différents fromages et viandes séchées. Un petit dessert aux fruits conclu la dégustation.

Honneur au cépage romand par excellence, le chasselas, pardon, le fendant, qui sera chargé d’accueillir les invités. Ce cépage couvre en 2017 850 ha et représente 45 % du vignoble blanc. Il est en forte diminution depuis le début des années 2000 (-1000 ha) au profit des cépages autochtones tels que la petite arvine ou le cornalin, des cépages dit améliorateurs, tel que le gamaret, garanoir ou le diolinoir et des cépages traditionnels que sont le merlot, la syrah ou le savagnin blanc. J'ai choisi pour cela un produit assez simple, mais très efficace pour débuter un apéritif :


GRANDGOUSIER 2016, Les Fils Maye, Riddes, entre 10 et 15 francs

C'est un vin léger, vif, plutôt rond, avec un bouquet fruité d'agrumes, une bonne minéralité (légèrement salin) qui accompagne parfaitement un fromage. Je le recommande pour la raclette ou une fondue.

2016 a été un bon millésime en Valais avec un récolte importante. Et malgré des températures un peu fraîches en début de printemps, la chaleur de l'été, le bon état sanitaire général et un beau mois de septembre ont donné de beaux raisins. On décrira 2016 en blanc fruité avec une belle tension.

Concernant Les Fils Maye, c'est une des plus vieilles caves valaisanne, datant de 1889. L’aïeul, Léonide, s'étant installé à Riddes lors de l'arrivée du chemin de fer et voulait profiter de ce nouveau moyen de diffuser sa marchandise. Actuellement, l'entreprise toujours en main familiale, occupe 40 collaborateurs et mets sur le marché 4 millions de cols.

Vient ensuite, l'ambassadrice du Valais, la petite arvine. Ce cépage autochtone du valais est très réputé à l’international. Le valais compte plus de 210 ha planté en 2017, dont 32 sur Fully. C'est un cépage délicat, plutôt tardif et qui craint le vent et la sécheresse. Sa surface a explosé ces dernières années, il y en avait juste 50 ha en 1997. J'ai choisi pour représenter cette grande dame :


Les Seilles 2016, Cave Les Follaterres, Fully, entre 20 et 25 francs

La robe est d'or et de reflets verdâtres. C'est vin au bouquet d'agrumes, pamplemousse, de miel et de rhubarbe. En bouche, la trame est parfaitement équilibrée, il y a de la tension, de la souplesse, une belle complexité d'arômes et une finale tout en harmonie. C'est un vin racé que je conseille en apéritif seul ou accompagné, mais qui peut accompagné poissons ou fromages sans soucis.

Fully est un village à l'entrée de la vallée du Rhône et qui compte plus de 30 ha de petite arvine. Planté presque exclusivement sur la rive droite, cette commune fête sa dame tous les ans avec plusieurs manifestations. A voir -> ICI

La cave Les Follaterres, de Nathalie Roduit, dispose de 4.5 ha dont 3 ha sur Fully. Les Seilles sont situés sur un terroir de granit, disposé en terrasses.

Les cépages blancs représentent 1900 ha sur les 4825 que compte le valais soit 40%. Ils en a plus de 30 types dans l'AOC Valais, dont les principaux, après le chasselas et la petite arvine, sont le sylvaner, appelé régionalement johannisberg, ou le savagnin blanc, appelé régionalement heida ou païen.

Deux cépages que j'aurai pu présenter, mais je préfère faire déguster pour finir cet apéritif, une spécialité de l'AOC Valais, la Dôle. Cet assemblage de pinot noir et de gamay est décliné en rouge en rosé, la Dôle blanche. C'est cette dernière que j'ai choisi :

Dôle Blanche 2016, Gregor Kuonen, Salquenen, entre 10 et 15 francs


Une robe très pâle, presque blanche habille ce vin. Au nez, les fruits rouges sont majoritaires avec un coté floral. L'attaque est franche, une bonne rondeur et des arômes intense. La finale est moyenne mais bien corsé. C'est un vin frais, avec de l'acidité et du fruit qui accompagne parfaitement des flutes ou des feuilletés.

La Dôle est issu soit de pinot noir seul ou d'un assemblage d'au moins 85 % de pinot noir et de gamay avec une majorité de pinot noir. Les 15 % restants peuvent être constitués de n'importe quel autre cépage autorisé en Valais. Le raisin pour être classé en Dôle doit atteindre un certain degré de sucre, autrement il est déclassé en Goron, le vin de deuxième classe.

Le rosé, ou blanc de noirs car on fait du vin presque blanc avec des raisin rouges, est obtenu par soutirage. C'est a dire que l'on soutire du mout de la cuve lors de la macération avant qu'il n'ait trop de couleur et de tanins pour le vinifier. Étant donné que le rouge et les tanins du vin vient de la peau du raisin, on obtient alors un vin alliant les deux caractéristiques du vin banc et du vin rouge, frais, fruité avec peu de tanins.

Le cave Gregor Kuonen de Salquenen est présente depuis quatre décennies. Ils disposent d'environ 30 ha et proposent plus de 60 vins qui sont régulièrement récompensés dans les différents concours.

La commune de Salquenen fait partie du district de Loèche. C'est une commune bilingue (Salgesch/Salquenen) de 1450 habitants à la frontière du haut et bas Valais. Le vignoble s’étend sur plus de 200 ha. Elle abrite un musée du vin et est connue pour ses vins rouges, principalement son pinot noir. Son terroir d'éboulis calcaires, formé lors d'un éboulement de la montagne de Varone il y a environ 10'000 ans, lui est particulièrement propice. Et Il faut en plus tenir compte des 300 jours d'ensoleillement et du foehn asséchant.

Il est temps maintenant de passer aux vins rouges. Il représente 60% de l'encépagement. Le pinot noir représentant 50%, suivi par le gamay, 16 %. La syrah, le merlot, l'humagne rouge, le cornalin représentent chacun 5 %. A noter que l'humagne rouge est un cousin du cornalin, cépage autochtone, les autres sont des cépages traditionnels mais importés au début du XXe siècle. Le premier rouge sera un pinot noir, que je n'avais jamais gouté encore. C'est sur un coup de tête de dernier instant que j'ai voulu présenté ce vin et avec le recul, celui-ci aurait du être mis en dernier.

Grain Pinot Malindzo 2014 , Marie-Thérèse Chappaz, Fully, 40-45 francs


Nous avons devant nous un vin d'un beau grenat, dense et profond. Au nez, on retrouve des fruits noirs et rouges, du cèdre, de la vanille et des épices. En bouche, l'équilibre est excellent, entre fraîcheur et rondeur, avec beaucoup d'élégance et de profondeur. La finale est juste incroyable, très longue persistance tout en harmonie, un bonheur. Un pinot noir 100% barrique neuve, planté sur la rive gauche du Rhône, là ou il y a plus de fraicheur, préférable à ce cépage. Mais 2014 avait bénéficié de beaucoup de chaleur de ce coté, d'où un fruit très mûr, voir compoté avec une grande intensité et plutôt atypique pour un pinot.

Marie-Thérèse Chappaz est une icône du vin Suisse. Elle débuta en 1989 et est désignée vigneronne de l'année par le Gault et Millau en 1996. Elle cultive 10 ha de vigne à Fully en biodynamie (Article à faire, mais sachez que c'est du bio en plus poussé). Ses vignes reçoivent les meilleures attentions, ses vins proches du terroir sont de grande tenue. Je recommande vivement ses rouges ainsi que les vins de desserts.

Nous continuons donc avec une autre grande dame du Valais, la syrah. Cépage de la vallée du Rhône par excellence, celle-ci fut introduite en Valais en 1926, après la crise du phylloxéra (Insecte nuisible importé des États-Unis qui détruisit complétement le vignoble européen à la fin du XIXe et au début du XXe siècle).

Syrah 2016, Cave du Vieux Moulin, Romain Papilloud, Vétroz 30 francs